Os tempos

Quando você trabalha no mesmo emprego há 30 anos, deve estar fazendo algo certo. Esse é certamente o caso do professor de música Dimitri Kauriga, que pode ir de qualquer lugar do supermercado local à Flórida para passar férias e receber elogios de alunos anteriores. No início deste mês, em uma apresentação surpresa, Kauriga foi nomeado vencedor do grande prêmio do Quarto Prêmio Anual da Orquestra da Juventude da Filadélfia.

O Prêmio Ovation do PYO por inspiração e excelente liderança na educação musical vem honrando a excelência no ensino da música desde o seu ano inaugural em 2014. O prêmio homenageia professores de música no Vale do Delaware, que não apenas ensinam música com sucesso aos seus alunos, mas também incutem confiança em eles.

Por 30 anos, Kauriga era um professor de música amado na Philadelphia High School for Girls antes de se aposentar. Embora ele tenha causado um impacto positivo em inúmeros estudantes e agora tenha um profundo respeito pelo sistema educacional, ensinar não foi o que ele se propôs a fazer inicialmente.


Crescendo, Kauriga estava cercado por música. Seu pai era professor de música e artista freelancer, e sua mãe era cantora profissional. Parecia natural que Kauriga seguisse seus passos, mas a música era algo que ele precisava aprender a amar.

“No início (praticar) era uma tarefa árdua, mas depois se transformou em uma paixão”, disse ele.

Passaram alguns anos atuando como acompanhante, e ele se formou em um conservatório de música com toda a intenção de embarcar em uma carreira de performance ao vivo. Mas um futuro diferente e ainda mais gratificante aguardava.

Em uma escola local, havia uma escassez de professores, então Kauriga concordou em substituir a intenção de preencher por apenas alguns meses. No entanto, a pessoa que ele estava substituindo ficou doente e nunca mais voltou, então Kauriga continuou.

“Não achei que iria gostar, mas achei muito gratificante”, disse ele.

Desde que ele caiu na sala de aula por acaso, Kauriga não tinha diploma de ensino. Depois de receber os créditos necessários para sua credencial de ensino, ele passou a trabalhar na Greenberg Elementary School e, eventualmente, trabalhou como professor na Community College of Philadelphia ensinando adultos, dos quais ele diz que gostava muito. A maioria de seus alunos no PCC eram aposentados de 60 e 70 anos que sempre quiseram aprender música, mas nunca tiveram tempo por causa de empregos e famílias.

Após o PCC, Kauriga encontrou sua casa na Philadelphia High School for Girls, onde ensinou prática e teoria musical por 30 anos. Embora inúmeros alunos tenham passado pela sala de aula, um sempre estará naturalmente acima do resto – sua filha. Enquanto a maioria dos adolescentes pode ter vergonha de ter o pai na escola com eles todos os dias, a filha de Kauriga a abraçou.

Ela entrou na classe dele com uma base sólida como baterista de rock e saiu como um percussionista habilidoso. Ela realmente gostou da aula de seu pai e de aprender artes, e até assumiu um papel de liderança na produção de Graxa da escola.

Cada aluno da turma de Kauriga era tratado como se fosse seu próprio filho ou filha, com alguns ainda ligando para lhe desejar um “Feliz Dia dos Pais” todo mês de junho. Sua paciência e conhecimento sobre o poder da música foram o que inspirou a ex-aluna Elisabeth D´Alessandro a indicá-lo para o Ovation Award.

Na escola anterior de D´Alessandro, ela foi forçada a aprender o trombone, porque era tudo o que eles tinham disponível. Ao chegar na High School para meninas da Filadélfia, Kauriga trabalhou para encontrar um instrumento com o qual se contentaria mais e rapidamente dominou a trombeta sob as instruções dele. Ela seguiu os passos de sua professora favorita e ocupou o lugar dele ensinando música em sua alma mater.

“Sr. Kauriga era um modelo de compromisso e dedicação. Ele chegou cedo à escola, ficou até tarde e raramente fazia uma pausa “, disse D’Alessandro. “Ele encarnou a ética de trabalho que exigia de seus alunos. Ele inspirou gerações de estudantes a alcançar acima e além do que pensávamos que poderíamos. Sua fé em nossa capacidade nos deu a confiança necessária para nos destacarmos. ”

Como vencedor do grande prêmio escolhido por um painel de juízes dentre 10 finalistas, Kauriga recebeu um troféu de cristal da Jacobs Music Company em comemoração ao seu prêmio, um cartão-presente da J.W. Pepper e um honorário de US $ 1.000 da H.E.L.P. Fundação. Embora ele aprecie o prêmio em dinheiro, a honra significa mais, especialmente por ser escolhido entre os “professores de primeira linha”, três dos quais eram amigos íntimos dele.


“Apenas um agradecimento e reconhecimento é a melhor coisa do mundo”, disse ele.

Após a aposentadoria, Kauriga tornou-se consultor de programas de música de outras escolas locais. Embora seja uma experiência estranha entrar nas salas de aula de outros professores, ele ficou satisfeito com o que viu. Segundo Kauriga, programas de artes geralmente não são a primeira coisa a ser financiada, especialmente nas escolas da cidade, e muitas vezes há uma falta grave de espaço e dinheiro. Mas os professores estão se esforçando para promover jovens talentos.

“As pessoas estão realmente fazendo um bom trabalho em situações terríveis”, disse ele. “Você tem que sacudir os arbustos. Você precisa encontrá-lo e desenvolvê-lo. Há crianças talentosas em todo lugar. ”

Hoje, Kauriga é co-diretor de música da Igreja Presbiteriana de Bensalem com sua esposa Lenore, dá aulas particulares de piano e flauta e tem um grande interesse em música étnica, principalmente em todas as formas de música eslava.